Produkte  |  Harbeth


Alles begann mit dem Verkauf von Funkempfängern

Über vierzig Jahre lang konzipierten und führten eine Handvoll talentierter Ingenieure der Forschungsabteilung der BBC das weltweit umfassendste und nachhaltigste Projekt zur Untersuchung von Lautsprechern durch. Ihr Beitrag zur Verbesserung des Standards von HiFi-Lautsprechern war und ist immens.

DIE FRÜHEN JAHRE

Die British Broadcasting Company wurde 1922 von einem Konsortium potenzieller Hersteller von inländischen Funkempfängern gegründet. Mit der jetzt in Produktion befindlichen thermionischen Röhre zeichnete sich ein völlig neuer und profitabler Markt für heimische Unterhaltung ab. Was zur Förderung des Verkaufs von Empfängern benötigt wurde, waren Radioprogramme von breiter öffentlicher Anziehungskraft, die vom Unternehmen bereitgestellt wurden.

Die Schaffung einer sofortigen Massenkommunikation revolutionierte die Gesellschaft, und 1927 löste die Regierung die gewinnorientierte Gesellschaft auf und wandelte sie durch Royal Charter in die heute bekannte gemeinnützige, quasi staatlich kontrollierte britische Rundfunkgesellschaft um. Mit Bedacht wurde das gesamte Personal des alten Unternehmens auf die neue BBC übertragen, und die Finanzierung wurde (und wird) indirekt von der Regierung durch eine Abgabe auf die Nutzung des inländischen Radios (jetzt Fernsehen) bereitgestellt.

Wie kam es, dass die BBC so stark in das Lautsprecher- und Mikrofondesign involviert war? Wir sollten beachten, dass das technische Managementteam der BBC nicht aus Akademikern, Beamten oder Politikern bestand, sondern aus Hardware-Ingenieuren, die aus dem Nichts ein Netzwerk von Studios und Sendern in ganz Großbritannien geschaffen hatten. Sie verstanden die Funk-Sende- und Empfangstechnologie an beiden Enden und entlang der Audiokette. Sie waren Audiopioniere, die zu Recht die weltweiten Standards für Rundfunktechnik setzten.

Studios brauchen ernsthafte Lautsprecher

Jedes Sendestudio benötigt mindestens einen (für Mono-) Lautsprecher mit technischer Leistung, der mindestens so gut ist wie die beste Heimanwenderausrüstung. Der rasche Ausbau des BBC-Studionetzwerks führte zu einer Nachfrage nach Hunderten von Studiomonitorlautsprechern, die alle denselben technischen Standard erfüllen und als Vorläufer für eine konsistente Qualitätskontrolle der Überwachung im gesamten Studionetzwerk klingen.

Dieses Bedürfnis nach strenger Konsistenz in Design und Herstellung war für die Hersteller von Heimfunkempfängern nicht von vorrangiger Bedeutung, und die Lieferung von Lautsprechereinheiten in diese Empfänger wurde von einer Heimindustrie von Einzelgängeramateuren bereitgestellt. In kleinen Einrichtungen mit wenig oder keiner technischen Ausrüstung wurden neue Varianten von Antriebseinheiten vollständig durch Versuch und Irrtum entwickelt, nach Gehör optimiert und durch phantasievolle Werbeaussagen über Schalldurchbrüche beworben.

Im Gegensatz dazu waren die Sender diszipliniert und organisiert. Sie verstanden, wie wichtig es ist, Standards über die Sendekette von den Mikrofonen, der Studioakustik, dem Festnetz zu den Sendern, den Übertragungsgeräten und letztendlich zum Heimempfänger zu konzipieren und aufrechtzuerhalten. 

Ungefähr zum Zeitpunkt der Gründung der BBC war die  in einem geeigneten Gehäuse montierte Rice-Kellogg- Antriebseinheit der Standardmonitor der BBC und blieb die nächsten zwanzig Jahre oder länger in Betrieb. Mit zunehmendem Bewusstsein, möglicherweise aufgrund von Verbesserungen in der gesamten Audiokette, dass ein längerer Hochfrequenzgang erreichbar ist, bestand Bedarf an Studiomonitoren mit einer größeren Bandbreite.

1948 erlebte HL Kirke eine böse Überraschung, als er anfing, sich mit Lautsprecherherstellern zu beschäftigen. Die BBC-Ingenieure erhielten 21 Beispielsprecher von britischen und US-amerikanischen Herstellern und begannen mit strukturierten Mess- und Hörsitzungen. Obwohl Kirkes hochmoderne Messgeräte nach heutigen Maßstäben grob waren, lieferte sie bei intelligenter Verwendung vergleichbare Ergebnisse. Es war möglich, den Frequenzgang über das Audioband mit einer Genauigkeit von einem Bruchteil eines dB zu messen und auch den unerwünschten Resonanzabfall (Hang-Over) in den Antriebseinheiten zu untersuchen.

Die Ergebnisse waren düster; Die subjektive und objektive Leistung war im gesamten Stichprobensatz von Belang. Die am wenigsten schlimmsten Beispiele wurden identifiziert und weitere Exemplare nach Gesprächen mit Herstellern bestellt, in denen Probleme hervorgehoben und Verbesserungen angefordert wurden. Dieser Prozess wurde zur Farce, als nachfolgende Produktionsmuster, die angeblich nach verbesserten technischen Standards gebaut wurden, sowohl klangliche als auch elektromechanische Eigenschaften aufwiesen, nicht besser, oft deutlich unterschiedlich und sogar deutlich schlechter als die ursprünglichen Probenmuster.

Dieses Ergebnis, so wurde damals kommentiert, bewies, dass es keine Sprecherindustrie im verstandenen Sinne gab, sondern eine Armee begeisterter Bastler. Das Fehlen einer technischen Disziplin garantierte Inkonsistenz und erstickte den technischen Fortschritt in Richtung einer geringeren Färbung, flacheren Frequenzantworten und einer geringeren Verzerrung.

Harbeth Lautsprecher werden in vielen Tonstudios auf der ganzen Welt als Abhörlautsprecher genutzt

Die Gründung der Harbeth Lautsprecherproduktion liegt nunmehr 40 Jahre zurück, als die BBC nach einem standardisiertem und neutralen Monitor-Lautsprecher, der für sämtliche Arbeiten bei Aufnahme und Sendung eingesetzt werden kann, suchte. Harbeth Lautsprecher – die konsequent weiter entwickelte und kultivierte Lautsprecher-Tradition für Genießer und Profis. Entwickelt und hergestellt in England. Harbeth Lautsprecher werden in vielen Tonstudios auf der ganzen Welt als Abhörlautsprecher genutzt, da sie bestens geeignet sind, lange und ermüdungsfrei Audiosignale unverfälscht abzuhören. Harbeth Lautsprecher sind auch im Tonarchiv der Britischen Nationalbibliothek zu finden: inside the Sound Archive of the British Library.  Das ist nicht nur deshalb interessant, weil dort Harbeth Monitore als Abhörlautsprecher benutzt werden. Man kann dem „sound of the world“ lauschen und hunderttausende von Schallplatten bewundern, in die Tonstudios schauen und sehr seltene Tonträger/Aufnahmen sehen und hören.

Die von der BBC finanzierte Forschung führte zu weitreichenden, wissenschaftlichen Untersuchungen im Bereich des Lautsprecherdesigns, einschließlich der Gehäuse-Resonanz-Dämpfung und der akustischen Eigenschaften von verschiedenen Membranmaterialien und Lautsprecher-Chassies. Diese Forschungsarbeit rief ein sehr talentiertes Team von Entwicklern und Ingenieuren ins Leben, die später selbst die Firmen gründeten, welche die BBC-Klassiker in Lizenz produzierten. KEF, Rogers, Spendor und Harbeth sind die bekanntesten Lautsprecherfirmen, die am engsten mit dieser BBC Tradition verbunden waren. Das bekannteste Ergebnis dieser Grundlagenforschung ist der LS 3/5 Monitor, der trotz seiner geringen Abmessungen (so klein wie ein Schuhkarton) bis heute auf Grund seiner derzeit herausragenden natürlichen Klang-Eigenschaften einen legendären Ruf genießt. Dudley Harwood, das „Har“ von Harbeth (Beth war der Name seiner Frau), gehörte zum Kern dieser sehr begabten, ursprünglichen BBC-Mannschaft. Dudley Harwood verkaufte seine Firma im hohen Alter an den jetzigen Inhaber Alan Shaw (einem gebürtigen Schotten), der konsequent den Idealen der Firmen-Tradition treu geblieben ist und konsequent die Philosophie des klassischen britischen Lautsprechers mit modernsten Mitteln fortführt. Auch heute ist die BBC mit ihrem ständigem Bedarf an Studio-Technik noch der größte  britische Kunde von Harbeth. Viel der anhaltenden herausragenden Klangqualität der Harbeth Lautsprecherlinie hat seine Ursache in den Forschungsergebnissen der resonazdämpfenden Eigenschaften von Kunststoffen, die für die Membranen benutzt werden – eine Weiterführung und Erweiterung der BBC-Forschung, die einst zu den Bextrene-Cone Treibern führte. Harbeths einzigartiger und patentierter „RADIAL“ Tief-Mitteltontreiber ist das aktuelle Ergebnis dieser Forschung.

So führt Harbeth als letzter der Hersteller, die für die BBC gebaut haben, diese Tradition in enger Anlehnung an die fundamentalen Ergebnisse der BBC-Forschung fort und entwickelt mit Hilfe moderner Materialien („Radial“ Membranen) und Methoden (Computer-gestützte Frequenzweichen-Berechnungen) weiter. Harbeth Lautsprecher stellen die beste Möglichkeit dar, ermüdungsfrei viel, lange und jede Art von Musik hören zu können. Die lange britische Tradition als Monitorproduzent für Tonstudios ist hier ganz deutlich zu hören. Der legitime Nachfolger der LS 3/5 (auch in den BBC Studios) ist die P3ESR XD von Harbeth. Die Nachfolger des BBC LS 5/8 Monitors ist die M40.3 XD und des BBC LS 5/9 Monitors die M30.2 XD. Auch die anderen Modelle von HARBETH finden in vielen Ton-Studios und weltweit bei ernsthaften Musikliebhabern ihre Anwendung. HARBETH Lautsprecher unterliegen keinen kurzfristigen Modeströmungen – sie sind konsequent zum neutralen Abhören jeglichen Audio-Materials konstruiert. Ein natürlicher, unverfärbter Klang und hohes Auflösungsvermögen sind die herausragenden Merkmale aller HARBETH Lautsprecher-Modelle.