Harbeth  |  Harbeth Super HL5 Plus XD


Alles begann bei der British Broadcasting Company ...

Unser Gründer, HD Harwoods legendäre Ära als Leiter der BBC-Lautsprecherentwicklung in den 1960er und 70er Jahren, legte den Grundstein nicht nur für Harbeth, sondern erhöhte auch den technischen Standard der gesamten globalen Lautsprecherindustrie.

AUS DER FRÜHEN FORSCHUNG

Es wurden viele Materialien für Lautsprecher- und Mikrofonmembranen vorgeschlagen, die alle das perfekte Gleichgewicht zwischen geringer Masse (daher hoher Effizienz), kontrollierter Resonanz, geringer Färbung und vorhersagbarer und wiederholbarer Herstellbarkeit bei stabiler Qualitätskontrolle suchen. Harwoods BBC-Forschung hat gezeigt, dass Lautsprecherkegelmaterialien tatsächlich eine individuelle Klangtonalität aufweisen.

Als Alan Shaw 1986 Harbeth übernahm, hatte Harwood bereits das Kegelmaterial der nächsten Generation nach Polypropylen identifiziert. Das neue Polymer wurde von ICI entwickelt und hatte aufgrund der radikal unterschiedlichen Kristallinität eine hervorragende Klangklarheit, wenn auch mit viel höheren Kosten und einer sehr beträchtlichen Komplexität beim Formen. Bei der Auslagerung erwies sich die Herstellung dieses neuartigen Materials zu Kegeln in den Mengen, die von der jetzt neu entwickelten Firma Harbeth benötigt wurden, als unüberwindbar.

Wie könnte Harbeth sein eigenes Schicksal kontrollieren und sich in die Herstellung von Antriebseinheiten einmischen? Und abgesehen davon, gab es noch bessere Polymere?

Die Schritte zur Herstellung eines für die Verwendung als Lautsprechermembran optimierten Kegelmaterials erfordern spezielle mechanische und chemische Fachkenntnisse. Der beste Ort, um solche Forschungen am blauen Himmel durchzuführen, ist die Wissenschaft. Dank eines Sponsoring-Programms zwischen Industrie und Universität, das von der britischen Regierung für Forschung und Entwicklung unterstützt wurde, wurde das fünfjährige Forschungs- und Entwicklungsprojekt für fortgeschrittene Lautsprecher (RADIAL ™) in Harbeth durchgeführt.

Erstens, genau wie Kirke es vor vierzig Jahren getan hatte (siehe Heritage), hat sich das Harbeth-Team an die Industrie gewandt und eine umfassende globale Suche nach allen potenziellen Kandidatenmaterialien durchgeführt, egal wie dunkel sie auch sein mögen.

Einige technische Parameter waren offensichtlich - Kandidatenmaterialien mussten eine geringe Masse aufweisen, da der Verbraucher eine geringe Lautsprechereffizienz nicht tolerieren würde. Andere Parameter konnten der Industrie nicht in einer Sprache vermittelt werden, mit der sie arbeiten konnten. 'Niedrige Färbung' vermittelt einem petrochemischen Ingenieur nichts, ist aber für einen Lautsprecherdesigner von größter Bedeutung. Das Problem besteht darin, Chemiker dabei zu unterstützen, Polymere so zu modifizieren, dass die akustischen Eigenschaften auf das abgestimmt werden, was Harbeth benötigt.

... ZU ERWEITERTER TECHNOLOGIE

Wäre es möglich gewesen, die kombinierten Intellektuellen von Kirke, Shorter und Harwood zusammenzubringen, hätte sich die jahrelange sorgfältige Forschung zweifellos auf Monate reduzieren können. Die Nicht-Alternative bestand darin, Kandidatenmaterialien unter Bedingungen des Geschäftsgeheimnisses zu beschaffen und systematisch durchzuarbeiten. Alle etwa fünfzig, die die Anforderungen an eine geringe Masse erfüllten, aber eine Reihe anderer Eigenschaften (einschließlich Farbe) aufwiesen, wurden sorgfältig einer Reihe kontrollierter und standardisierter Anregungen unterzogen, um Musik in einer Testvorrichtung nach Harbeths Design zu simulieren. Dies ersparte die Kosten und die Unannehmlichkeiten, Hunderte alternativer Lautsprecherkegel zu formen und sie zu Antriebseinheiten zum Messen und Hören zusammenzubauen, wobei das Risiko bestand, aufgrund der überwältigenden praktischen Komplexität der Aufgabe den besten Kandidaten zu übersehen.

Im Laufe der Monate begann sich eine objektive Korrelation zwischen den zu testenden Materialien und ihren subjektiven akustischen Signaturen zu entwickeln. Um die Beziehung zwischen physikalischen Parametern und wahrgenommenem Schall zu beweisen, haben sich Lieferanten mit Pilotprozessanlagen, einschließlich anderer Universitäten, freiwillig bereit erklärt, schrittweise Änderungen an Kandidatenmaterialien vorzunehmen, die Harbeth analysieren und daraus lernen kann. Typischerweise umfasste dies die Manipulation der elektrischen Ladung, die Moleküle zusammenhält, um vernetzende Kettenbindungen zu straffen oder zu lösen. Mit zunehmendem Wissen rückte das Projekt in die entscheidende Phase vor: Entscheidung über das optimale Verhältnis von Elementen und Massenmischung.

Es gab eine wachsende Erkenntnis darüber, dass Kandidatenmaterialien unterschiedliche akustische Stärken hatten und dass überraschenderweise und enttäuschenderweise kein Material über das gesamte Audioband optimale Audioeigenschaften aufwies, wie dies für einen Bass-Mitteltöner erforderlich wäre.

Konzeptionell wurde ein Metall-Polymer-Hybrid benötigt: starres Metall für Basspunsch und weicheres, fehlerverzeihenderes Polymer für gut gedämpfte höhere Frequenzen ohne Kegeldotierung. Die Erstellung eines solchen Materials erforderte viel mehr Aufwand.

Angenommen, ein solcher Verbund aus zwei Elementen wäre konzeptionell machbar, wie viel von jeder Komponente würde den perfekten Kegel ergeben? Das metallähnliche Material könnte theoretisch zwischen 10% und 90% gemischt werden. Ohne Stand der Technik und mit vier Materialkomponenten wurde eine Matrix möglicher Testmischungen vorgeschlagen, Schüttgutmengen beschafft und Experimente in kleinen verfahrenstechnischen Anlagen begonnen. Alle Proben wurden sorgfältig archiviert und anschließend analysiert.

Wie erwartet entstand nach dem Verwerfen von Ergebnissen aus abgelegenen Mischungen eine Kerngruppe potenzieller Kandidatenmischungen mit idealer akustischer Leistung. Es war an der Zeit, die petrochemische Industrie zu bitten, Harbeths maßgeschneiderte Kunststoffverbindung in loser Schüttung herzustellen. Viel leichter gesagt als getan.

Obwohl das gesamte RADIAL ™ -Projekt von der Regierung finanziert worden war und eine kontinuierliche akademische Aufsicht auf hoher Ebene erhalten hatte, wurden die kommerziellen Abläufe der Polymerhersteller nicht gewürdigt. Obwohl das Projekt nun eine Reihe möglicher Zielmaterialmischungen hergestellt hatte, war ihre Vorstellung von Mindestrollenmengen groß: genug Film, um eine kleine Stadt abzudecken, als die Blattfilmhersteller gebeten wurden, zu produzieren.

Das Projekt wurde schaudernd zum Stillstand gebracht… vorerst. Eine radikale Lösung für die Sackgasse war erforderlich und wurde in Form einer Zuschussverlängerung und einer erneuten Überprüfung der frühesten getroffenen Projektentscheidungen bereitgestellt. Insbesondere zum Vakuumieren der Kegel.

Das Vakuumformen, die herkömmliche Art der Kegelherstellung aus eingekauften Folien, erfordert nichts weiter als einen Haushaltskochergrill, einen Staubsauger und ein Holzformwerkzeug, das auf einer Hobby-Drehmaschine für ein paar Cent gedreht wurde. Die äußerst kostengünstige Flexibilität bei der Neukonfiguration der Werkzeuge für neue Kegelprofile wird durch die eingeschränkte Auswahl an Folienmaterialien ausgeglichen, die von Lagerlieferanten erhältlich sind, und keine Folie ist für akustische Eigenschaften optimiert - die weltweite Nachfrage ist unbedeutend. Das Projekt hat erwartet, Lautsprecherkegel aus Filmblättern herzustellen.

Das Spritzgießen ist dagegen mit enormen Kapitalkosten, hohen Temperaturen und gefährlichen Drücken verbunden. Es ist ein Präzisionsprozess, der vom Computer gesteuert und überwacht wird, nicht vom Menschen. Es werden körnige Polymermaterialien verwendet, die als Flüssigkeit in die heiße Form eingespritzt werden. Das Spritzgießen wurde zu Beginn des Projekts in Betracht gezogen, aber abgelehnt, da es ein weitaus höheres finanzielles und technisches Engagement erfordert - es ist weit von der Herstellung von Küchentischen entfernt. Harbeth hatte keine Erfahrung mit der Herstellung von Antriebseinheiten, und der Versuch und Irrtum beim Vakuumformen passte zum Anfänger. Da die Lieferung von geeignetem Filmmaterial nun unmöglich war, war es an der Zeit, in die Kugel zu beißen.

Spritzguss wäre der einzige Weg, um unabhängig von den Kosten ein überlegenes Kegelmaterial zu schaffen.

Aber zurück zur Super HL5: 
Die Ursprünge der Harbeth Super HL5 reichen zurück bis in das Jahr 1977. Damals hieß der Lautsprecher „HL Monitor“, war noch von Dudley Harwood entwickelt worden, hatte bereits die gleichen Abmessungen wie heute und war mit einer 2-Wege Kombination bestückt. Daraus wurde dann später die Mk1,  Mk2, Mk3, Mk4- Version und in den 90iger Jahren die HL5. Seit 1999 der Super-Hochtöner dazu kam, hieß die Box „Super HL5“. Mit der „XD“ Serie ist das Erfolgsmodell von Harbeth, die Super HL5 Plus noch einmal verbessert worden. Der Lautsprecher klingt noch offener, die Abbildung der Instrumente und Stimmen ist punktgenauer, die räumliche Staffelung und Raumdarstellung noch realer. In die Harbeth Super HL5 (SHL5) ist der gleiche „RADIAL“ Tief-Mitteltonlautsprecher wie bei der kleineren Compact 7 ES-3 eingebaut, aber in ein größeres Gehäuse-Volumen, wodurch der Lautsprecher besser „durchatmen“ kann und die untere Grundresonanz tiefer einsetzt. Der eingebaute Superhochtöner verhilft der Super HL5 zusätzlich zu einem erweitertem Frequenzspektrum in den Obertönen. Deshalb hat die Super HL5 Plus XD von allen Harbeth Lautsprechern den größten Wiedergabe-Frequenzbereich. Wie bei allen Harbeth Lautsprechern ist das Gehäuse nach den typischen Konstruktionsprinzipien der BBC-Monitore aufgebaut, die sich bereits über Jahrzehnte bewährt hat. Front- und Rückwand sind verschraubt, was eine sehr effektive Resonanzbarriere darstellt. Die Lautsprecherwände sind von Ihrer Stärke und Steifigkeit so bemessen, daß sie in der Lage sind, Schwingungen zu absorbieren.

Die neue Harbeth Super HL5 Plus XD ist ein sehr lebendiger und dynamischer Lautsprecher. Die Zeiten des gemütlichen (gemeinhin „britisch“ genannten) Klanges, der früher den Harbeth Lautsprechern nachgesagt wurde, sind mit der Super HL5 Plus XD endgültig vorbei. Die musikalische Korrektheit und die Fähigkeit, Klangfarben authentisch wieder zu geben, ist zum Glück erhalten geblieben und die tonale Geschlossenheit sogar noch gesteigert worden. Die Super HL5 Plus XD wurde überall begeistert aufgenommen und setzt die Erfolgsstory des Vorgänger-Modells lebhaft fort. Das Modell aus der neuen „XD“-Serie ist in der Frequenzweiche überarbeitet worden, wodurch der Klang  der Harbeth Super HL5 Plus XD noch klarer und authentischer geworden ist.

Technische Daten

Prinzip: 3-Wege Bassreflex Box
Tief/Mitteltöner: 200 mm Harbeth RADIAL polymer Konus u. Korb, antimagnetisch
Hochtöner: 25 mm Ferrofluid gekühlt, Aluminium Kalotte, antimagnetisch
Super H.T.: 20 mm, Titan Kalotte, Neodimium-Magnet, akustische Steulinse
Frequenzbereich: 40 Hz – 24kHz ± 3dB im Freifeld/1m auf Achse gemessen
Empfindlichkeit: 87dB 1W/1m
empf. Verstärkerleistung: 25 – 150 Watt;/ 150 Watt nominal
Nenn-Impedanz: 8 Ohm
Bi-Wiring-Anschlüsse
Abmessungen: 638 x 322 x 300 mm (H. x Br. x T.)
Ausführungen: Kirsche, Walnuss, Palisander
Gewicht: 16,8 kg/Stck.
empf. Positionierung: auf Lautsprecherständern ab 40cm – Hochtöner auf Ohrhöhe , mind. 30 cm (oder mehr) vor der Wand, gerade – ganz leicht angewinkelt.

Harbeth Super HL5 Plus XD 5950 Euro/Paar.
Harbeth M40.2 XD 19500 Euro/Paar.
Harbeth M30.2 XD 4980 Euro/Paar.
Harbeth Compact 7 ES-3 XD 4150 Euro/Paar.
Harbeth P3ESR XD 2950 Euro/Paar.


PDFs:
Testbericht in Image HiFi 4/2015

Links:
Harbeth Audio Ltd.

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